Premiers indices permettant d’arrêter la maladie de Parkinson

Il pourrait être possible d’arrêter la progression de la maladie de Parkinson avec un médicament normalement utilisé dans le diabète de type 2, suggère un essai clinique.

Les médicaments actuels aident à gérer les symptômes, mais n’empêchent pas la mort des cellules du cerveau.

L’essai sur 62 patients, publié dans le Lancet, laisse entendre que le médicament a stoppé la progression de la maladie.

L’équipe de l’University College London (UCL) est « enthousiaste », mais elle invite à la prudence car tout bénéfice à long terme est incertain et le médicament doit être testé plus avant.

« Il n’y a absolument aucun doute que le besoin le plus important non satisfait dans la maladie de Parkinson est un médicament pour ralentir la progression de la maladie, c’est incontestable », a déclaré à la BBC le professeur Tom Foltynie, un des chercheurs.

Dans la maladie de Parkinson, le cerveau est progressivement endommagé et les cellules qui produisent l’hormone dopamine sont perdues.

Cela entraîne des tremblements, des difficultés à bouger et éventuellement des problèmes de mémoire.

Les thérapies aident à gérer les symptômes en augmentant les niveaux de dopamine, mais la mort du cerveau se poursuit et la maladie s’aggrave.

Aucun médicament n’empêche cela de se produire.

En Premier

Lors de l’essai, la moitié des patients ont reçu l’exenatide, un médicament contre le diabète, et les autres ont reçu un placebo (traitement factice). Tous les patients ont continué à prendre leur médicament habituel.

Comme prévu, ceux qui ne prenaient que leur médicament habituel ont diminué en 48 semaines de traitement. Mais ceux qui ont reçu l’exenatide sont restés stables.

Et trois mois après l’arrêt du traitement expérimental, ceux qui avaient pris de l’exenatide étaient encore en meilleure santé.

Le professeur Foltynie l’a déclaré sur le site web de la BBC News : « C’est le premier essai clinique sur de vrais patients atteints de la maladie de Parkinson où l’on a observé un effet de cette ampleur.

« Cela nous donne confiance que l’exenatide ne masque pas seulement les symptômes, mais qu’il agit sur la maladie sous-jacente.

« Nous devons être enthousiastes et encouragés, mais aussi prudents car nous devons reproduire ces résultats. »

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Les débuts

Ils doivent également tester le médicament pendant des périodes beaucoup plus longues.

Un médicament efficace devrait freiner la maladie pendant des années afin de faire une différence significative pour les patients.

La maladie de Parkinson progresse lentement et la différence dans cet essai de 60 semaines était bien là, mais était « insignifiante » en termes d’impact sur la vie quotidienne, selon les chercheurs.

Le médicament aide à contrôler le taux de sucre dans le sang chez les diabétiques en agissant sur un capteur hormonal appelé GLP-1.

Ces capteurs se trouvent également dans les cellules du cerveau. On pense que le médicament permet à ces cellules de travailler plus efficacement ou les aide à survivre.

C’est pourquoi le médicament est testé dans d’autres maladies neurodégénératives, dont la maladie d’Alzheimer.

David Dexter, le directeur adjoint de la recherche de Parkinson au Royaume-Uni, a déclaré : « Les résultats permettent d’espérer que des médicaments comme l’exenatide peuvent ralentir l’évolution de la maladie de Parkinson – ce qu’aucun traitement actuel ne peut faire.

« Comme la maladie de Parkinson peut progresser assez graduellement, cette étude était probablement trop petite et trop courte pour nous dire si l’exenatide peut stopper la progression de la maladie, mais elle est certainement encourageante et mérite d’être approfondie ».

Le Dr Brian Fiske, de la Fondation Michael J Fox pour la recherche sur la maladie de Parkinson, a déclaré « Les résultats des études sur l’exenatide justifient la poursuite des tests, mais les cliniciens et les patients sont instamment priés de ne pas ajouter l’exenatide à leur traitement avant d’en savoir plus sur son innocuité et son impact sur la maladie de Parkinson ».

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