La thérapie cellulaire du cerveau est « prometteuse » pour la maladie de Parkinson

Les scientifiques pensent avoir trouvé un moyen de traiter et peut-être de faire reculer la maladie de Parkinson, en fabriquant des cellules de remplacement pour réparer le cerveau endommagé.

Ils affirment que les cellules du cerveau humain peuvent être amenées à reprendre le travail de celles qui sont détruites dans la maladie de Parkinson.

Des tests effectués sur des souris présentant des symptômes semblables à ceux de la maladie de Parkinson ont montré que la thérapie semblait soulager l’affection.

De nombreuses autres études sont nécessaires avant que des tests similaires puissent être effectués chez l’homme.

Les experts affirment que les recherches publiées dans Nature Biotechnology sont extrêmement prometteuses, bien qu’elles en soient encore à un stade très précoce.

Les scientifiques doivent encore vérifier si le traitement est sûr et si les cellules converties, qui ont commencé sous forme d’astrocytes, peuvent réellement fonctionner comme les neurones producteurs de dopamine perdus dans la maladie de Parkinson.

La maladie de Parkinson

Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson manquent de dopamine car certaines des cellules du cerveau qui la produisent sont mortes.

On ne sait pas ce qui tue ces cellules, mais cette perte entraîne des symptômes débilitants, tels que des tremblements et des difficultés à marcher et à se déplacer.

Les médecins peuvent prescrire des médicaments pour aider à gérer les symptômes, mais ne peuvent pas traiter la cause.

Les scientifiques ont cherché des moyens de remplacer les neurones dopaminergiques endommagés en en injectant de nouveaux dans le cerveau.

L’équipe internationale de chercheurs qui a réalisé les derniers travaux a toutefois utilisé une approche différente qui ne nécessite pas de greffe de cellules.

Ils ont utilisé un cocktail de petites molécules pour reprogrammer les cellules déjà présentes dans le cerveau.

Lorsqu’ils ont mélangé un échantillon d’astrocytes humains avec le cocktail dans leur laboratoire, ils ont produit des cellules qui ressemblaient beaucoup aux neurones dopaminergiques, bien qu’elles ne soient pas parfaitement compatibles.

Ensuite, ils ont donné le même cocktail à des souris malades.

Le traitement a semblé fonctionner, reprogrammant les cellules de leur cerveau et atténuant les symptômes de la maladie de Parkinson.

Une thérapie viable ?

Le Dr Patrick Lewis, expert en neurosciences à l’université de Reading, a déclaré que des travaux comme celui-ci pourraient potentiellement offrir une thérapie qui changerait la donne pour la maladie de Parkinson.

Mais il a ajouté : « Passer de cette étude à faire la même chose chez l’homme sera un énorme défi ».

Le professeur David Dexter de Parkinson UK a déclaré : « Il faut maintenant poursuivre le développement de cette technique. »

« En cas de succès, elle permettrait de transformer cette approche en une thérapie viable qui pourrait améliorer la vie des personnes atteintes de la maladie de Parkinson et, en fin de compte, mener au remède que des millions de personnes attendent ».

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